IPCC AR4與AR5於氣候變遷調適操作中檢視對象不同,IPCC AR4主要是探討脆弱度(vulnerability),IPCC AR5則著重於探討風險(risk)。IPCC AR4中將脆弱度定義為「系統易受或無法處理氣候變遷(包括氣候易變性與氣候極端事件)負面效應影響的程度」,其為暴露度(exposure)、 敏感度 (sensitivity)和調適能力(adaptive capacity)的函數。IPCC AR5從過去脆弱度評估轉移以氣候變遷風險評估為重心,並定義風險為暴露度(exposure)、脆弱度(vulnerability)和危害度(hazard)的函數,除更明確定義風險與其組成要素外,並強調社會經濟過程與土地利用變化的反饋。

  • 風險=F(脆弱度,暴露,危害)
  • 脆弱度=F(敏感度,調適能力)

  • 危害度:可能發生的自然或人為物理事件或趨勢,或物理影響。
  • 暴露度:對於人類生命、生計、物種或生態系統、環境服務與資源、基礎建設、經濟、社會與文化資產有可能遭受不利影響的位置與設置。
  • 脆弱度:容易受到負面影響的傾向(propensity)與本質(predisposition)。脆弱度涵蓋多種概念,包括敏感性、容易受災特性、以及缺乏應付與適應的能力。
  • 敏感度:系統或是物種受到氣候變遷或是變異影響之程度,其影響有可能為直接或是間歇性的影響。
  • 調適能力:個人、組織、區域及社會上所具有調適氣候變遷衝擊所需具備的能力。包含減少氣候變遷衝擊的能力、可利用的資源等。